Las acusaciones de crueldad animal y violaciones regulatorias ponen en duda la ética de la compañía de entretenimiento.

Los activistas por los derechos de los animales dicen que se está cuestionando la ética de SeaQuest, una empresa con fines de lucro que no está acreditada por ninguna organización zoológica. Ha tenido conflictos con el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), que regula sólo parte de la vida silvestre expuesta. El verano pasado, SeaQuest, de cuatro años de antigüedad, en Trumbull, Connecticut, cerró debido a múltiples multas del USDA, incluido un incidente en el que un niño fue mordido por una ardilla voladora de azúcar. (La instalación ha sido citada por falta de supervisión). Otro SeaQuest en Colorado también cerró este año después de recibir numerosas multas estatales y federales.

La empresa se ha enfrentado a continuas protestas de exempleados y grupos como PETA, que han presentado quejas sobre lo que consideran crueldad, negligencia y explotación por parte de SeaQuest. Casi 100 animales, incluidos dos perezosos, murieron en SeaQuest de Woodbridge entre 2019, el año de su apertura, y 2023, según datos estatales obtenidos por The New York Times.

A fines del mes pasado, la División de Pesca y Vida Silvestre del Departamento de Protección Ambiental de Nueva Jersey envió un aviso de violación de 32 páginas a la compañía, enumerando numerosos casos de animales enfermos, heridos o maltratados. Entre ellos se encontraban reptiles territoriales que luchaban tan agresivamente que resultaban heridos y sangraban en sus recintos. Además, se informa que una nutria y un puercoespín lograron escapar sin ser notados por el personal, captados por las cámaras de seguridad. También se ha informado de un caso de una guacamaya roja estresada que se arranca las plumas. Las autoridades han exigido a SeaQuest que cambie inmediatamente sus prácticas y pague una multa nominal antes del 10 de julio o enfrentará multas importantes y la revocación de sus permisos y animales.

Cuando se le pidió comentarios sobre las violaciones, un portavoz de SeaQuest remitió al Times a la sección de preguntas frecuentes del sitio web de la compañía. En respuesta a una investigación anterior de ABC News, la compañía informó: “Entre 2021 y 2022, SeaQuest Woodbridge adquirió cientos de animales rescatados, muchos de los cuales se encontraban en mal estado de salud”. Los gerentes no respondieron a preguntas sobre incidentes específicos.

Además, se informó que dos perezosos también murieron en SeaQuest en Las Vegas. Al igual que los demás SeaQuest, está ubicado en un centro comercial cubierto, donde escasean la luz natural, la humedad, la vegetación y los suelos excavables, elementos esenciales para el bienestar de muchos animales.

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