En la NFL, cada jugada, cada avance, cada touchdown realmente marca la diferencia, sin importar la semana.

Pero, con la semana 17 sobre nosotros, los lugares de playoffs están disponibles. Para otros, la espalda contra la pared y una derrota más podría acabar con todo.

Nueve equipos, cinco de la AFC y cuatro de la NFC, se aseguraron los lugares de playoffs con la esperanza de jugar en el Super Bowl en el State Farm Stadium en Glendale, Ariz., hogar de los Arizona Cardinals.

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El mariscal de campo de los Kansas City Chiefs, Patrick Mahomes, escucha llamadas durante la primera mitad de un partido de pretemporada de la NFL contra los Chicago Bears el 13 de agosto de 2022 en Chicago.
(Foto AP/David Banks)

Los campeones divisionales que ya se han coronado son los Buffalo Bills (AFC Este) y Kansas City Chiefs (AFC Oeste) y Minnesota Vikings (NFC Norte) y San Francisco 49ers (NFC Oeste).

En la AFC, los Cincinnati Bengals y los Baltimore Ravens siguen compitiendo por la corona de la AFC Norte, pero ambos ya están en los playoffs. Los Cargadores de Los Ángeles aseguraron su lugar el lunes por la noche al vencer a los Colts de Indianápolis.

Para la NFC, los Philadelphia Eagles están a solo una victoria de poseer el sembrado No. 1 en la conferencia y capturar el título de la NFC Este, mientras que el rival Dallas Cowboys ya está en los playoffs también. Todavía tienen la oportunidad de ganar la división si Filadelfia pierde.

Saquon Barkley de los New York Giants se calienta antes de la patada inicial contra los Dallas Cowboys en el MetLife Stadium el 26 de septiembre de 2022 en East Rutherford, NJ

Saquon Barkley de los New York Giants se calienta antes del inicio contra los Dallas Cowboys en el MetLife Stadium el 26 de septiembre de 2022 en East Rutherford, NJ
(Neil Cooper/Getty Images)

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Con estos equipos, los entrenadores tendrán cuidado de jugar de titulares en las próximas semanas. Los equipos que vamos a presentar aquí necesitarán toda la potencia de fuego que puedan obtener en la semana 17.

Tampa Bay Buccaneers (7-8) vs. Carolina Panthers (6-9) – 1 p. m. ET, FOX

Tom Brady escapó con una victoria en tiempo extra contra los Cardinals en la noche de Navidad. Los Bucs están a una victoria de un título de la NFC Sur.

El mariscal de campo de los Tampa Bay Buccaneers, Tom Brady (12), pide una jugada contra los Arizona Cardinals durante la segunda mitad de un partido el domingo 25 de diciembre de 2022 en Glendale, Arizona.

El mariscal de campo de los Tampa Bay Buccaneers, Tom Brady (12), pide una jugada contra los Arizona Cardinals durante la segunda mitad de un partido el domingo 25 de diciembre de 2022 en Glendale, Arizona.
(Foto AP/Rick Scuteri)

No ha sido nada agradable para Tampa Bay. Muchos esperaban ver cuándo Brady saldría corriendo, pero simplemente no sucedió. Si los Bucs hubieran perdido ante los Cardenales el domingo, ese juego contra los Panthers habría visto a ambos equipos 6-9 este año, y Carolina ya tiene el desempate después de su victoria 21-3 a principios de esta temporada.

Los Panthers han estado jugando bien recientemente con el entrenador en jefe interino Steve Wilks, y el mariscal de campo Sam Darnold parece estar prosperando desde que obtuvo el puesto de titular. Una victoria de los Panthers hace que la Semana 18 sea un momento interesante para la división.

Pero si Brady puede igualar esta serie dividida y salir victorioso, volverá a los playoffs una vez más. Entonces, ¿quién sabe lo que pueden hacer estos Bucs?

Gigantes de Nueva York (8-6-1) vs Potros de Indianápolis (4-10-1) – 1 p. m. ET, CBS

El mariscal de campo de los New York Giants, Daniel Jones, lanza durante la primera mitad contra los Carolina Panthers el 18 de septiembre de 2022 en East Rutherford, NJ

El mariscal de campo de los New York Giants, Daniel Jones, lanza durante la primera mitad contra los Carolina Panthers el 18 de septiembre de 2022 en East Rutherford, NJ
(Foto AP/Noah K. Murray)

Los Eagles y los Cowboys están adentro, pero tal como están las cosas esta semana, toda la NFC Este está llegando a los playoffs.

Los Giants y los Washington Commanders poseen los sembrados No. 6 y No. 7, respectivamente, y los Giants obtendrán su primer lugar en los playoffs desde 2016 con una victoria sobre un equipo de los Colts que luchó por encontrar la consistencia de sus cuartos durante toda la temporada.

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Nick Foles tuvo su primera apertura de temporada el lunes por la noche y fue brutal. Lanzó tres intercepciones y los Colts anotaron solo tres carreras.

Saquon Barkley nunca llegó a los playoffs. Daniel Jones tampoco. Con el juego en casa, los Giants buscan que sus fanáticos se presenten y les den la mayor ventaja posible para terminar con la sequía.

Miami Dolphins (8-7) vs. New England Patriots (7-8) – Domingo, 1 p. m. ET, CBS

Tua Tagovailoa está de vuelta en el protocolo de conmociones cerebrales, y aunque esa es la noticia principal que sale de Miami, los Dolphins todavía buscan llegar a los playoffs en la primera temporada de Mike McDaniel como entrenador en jefe.

El entrenador en jefe de los Miami Dolphins, Mike McDaniel, habla con el mariscal de campo de los Miami Dolphins, Tua Tagovailoa (1), durante una interrupción del juego contra los New England Patriots el 11 de septiembre de 2022 en el Hard Rock Stadium en Miami Gardens, Florida.

El entrenador en jefe de los Miami Dolphins, Mike McDaniel, habla con el mariscal de campo de los Miami Dolphins, Tua Tagovailoa (1), durante una interrupción del juego contra los New England Patriots el 11 de septiembre de 2022 en el Hard Rock Stadium en Miami Gardens, Florida.
(Peter Joneleit/Icon Sportswire vía Getty Images)

Una victoria de los Dolphins el domingo y una derrota o empate de los New York Jets lleva a los Dolphins a los playoffs. Los Dolphins también califican en caso de empate, los Jets pierden y los Pittsburgh Steelers pierden o empatan.

Teddy Bridgewater y Skylar Thompson son los mariscales de campo de los Dolphins, ya que Tagovailoa ya ha sido descartado. Los Dolphins esperan evitar perder cinco juegos consecutivos.

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Cincinnati Bengals (11-4) vs. Buffalo Bills (12-3) – Lunes, 8:30 p. m. ET, ESPN

Aunque ambos equipos aseguraron un lugar en los playoffs, este será un juego divertido de ver, ya que podría ser una vista previa de un juego de playoffs.

Los Bengals también tienen la oportunidad de hacerse con el título de la AFC Norte con una victoria y una derrota o un empate ante los Ravens.

Los Bills todavía tienen la ventaja de jugar en casa para jugar como el actual sembrado No. 1 de la AFC. Lo asegurarán con una victoria y una derrota de los Chiefs.

Joe Burrow de los Cincinnati Bengals intenta un pase durante el segundo cuarto contra los New England Patriots en el Gillette Stadium el 24 de diciembre de 2022 en Foxborough, Massachusetts.

Joe Burrow de los Cincinnati Bengals intenta un pase durante el segundo cuarto contra los New England Patriots en el Gillette Stadium el 24 de diciembre de 2022 en Foxborough, Massachusetts.
(Winslow Townson/Getty Images)

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Ambos equipos tienen largas rachas ganadoras. Los Bengals han ganado siete seguidos frente a los seis de los Bills. Josh Allen y Joe Burrow son dos de los mejores mariscales de campo jóvenes de esta liga.