Un ladrón mortalmente le disparó a un empleado de una gasolinera del norte de California pero no será acusado de asesinato porque la víctima persiguió y abrió fuego indebidamente contra el tirador, dijeron los fiscales el jueves.

Ronald Jackson Jr., de 20 años, fue arrestado originalmente bajo sospecha de robo a mano armada y homicidio en relación con el asesinato de James Williams, de 36 años, la madrugada del sábado en una estación de Chevron en Antioch, dijo la policía el miércoles.

Jackson y otro hombre, aún buscado el jueves, huían del robo cuando Williams los persiguió y abrió fuego contra ellos, dijo la policía. Jackson recibió un disparo en la pierna y devolvió el fuego, matando a Williams, la policía y los fiscales. ha dicho.

Los detectives de Antioch presentaron sus hallazgos a la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Contra Costa, y los fiscales «optaron por acusar a Jackson de robo, posesión de propiedad robada y mejora de un arma de fuego, pero se negaron a acusarlo de asesinato», dijo la policía en un comunicado. declaración.

La Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Contra Costa en Martinez, California.mapas de Google

La fiscal de distrito Diana Becton permaneció en silencio sobre el asunto hasta el jueves por la noche, cuando su oficina emitió un extenso comunicado, diciendo que la decisión de no presentar cargos por asesinato se basó en una «determinación legal y fáctica».

Becton dijo que la fuerza letal está legalmente justificada como un acto de autodefensa cuando la vida o la propiedad están amenazadas, pero no para demandar a alguien para recuperar la propiedad una vez que desaparece la amenaza de daño.

“A los ojos de la ley, las acciones del Sr. Williams dejaron de ser en defensa propia cuando el Sr. Williams persiguió al Sr. Jackson y al otro sospechoso con un arma, y ​​continuó persiguiendo al Sr. Jackson después de que le disparó”, escribió. . .

Jackson ha sido acusado de robo en segundo grado, una acusación especial de usar un arma de fuego en ese delito y recibir propiedad robada por valor de más de $950, delitos que podrían llevarlo tras las rejas durante 15 años, pero no de homicidio.

La decisión sorprendió a su novia y colega Annette Matamoroz, quien estaba en la tienda cuando mataron a tiros a Williams.

“Estoy totalmente en desacuerdo con eso”, dijo Matamoroz a NBC News entre lágrimas el jueves. «Es un asesinato. No parece un asesinato; es un asesinato. ¿Qué más podría ser?»

Debido a que Jackson resultó herido afuera del Chevron, un experto legal dijo que el sospechoso podría haber argumentado que se estaba yendo de la escena y que tenía el derecho legal de protegerse.

“La defensa propia es un concepto temporal. Entonces, en otras palabras, si este evento hubiera ocurrido en la tienda, habría sido una cosa”, dijo Steven Clark, abogado defensor penal de San José y analista legal del Área de la Bahía de NBC.

«Pero cuando el tipo se escapó, el concepto de que el empleado estaba razonablemente asustado, eso cambió significativamente. Ahora tienes un delito grave, lo que hizo el ladrón, pero no puedes ejecutar al tipo en esas circunstancias. Entonces el ladrón consiguió el derecho a la autodefensa.

Williams todavía estaría vivo hoy «si no hubieran venido a la tienda», dijo Matamoroz.

«Vinieron con estas intenciones», es decir, para cometer un delito, dijo. «No vinieron aquí solo para comprar».

Si bien estuvo de acuerdo con por Becton decisión de no presentar un cargo de asesinato, Clark la culpó por no explicar rápida y enérgicamente el fundamento a una audiencia comprensiblemente preocupada y confundida.

“Existe una doctrina general de que cuando eres el iniciador del problema, como el ladrón, tus derechos de autodefensa son menores que si eres la víctima, como el empleado”, dijo Clark.

«Va a haber potencial para la crítica aquí. ‘¿Por qué nos esforzamos al máximo para no acusar a un ladrón armado del asesinato de un empleado de una tienda inocente que protegía sus instalaciones?’ Parece anular la ley. Parece anular la lógica. El fiscal debe explicar cuidadosamente al público por qué se tomó esta decisión.

La muerte de Williams jugará un papel clave en la búsqueda de la sentencia máxima, según Becton, incluso si Jackson no será procesado por el asesinato del empleado.

Becton escribió que «la realidad de la trágica muerte del Sr. Williams será un factor importante en la posición del fiscal de buscar sentencias más severas para condenar a los acusados».

Matamoroz trabajaba en la misma Chevron pero no estaba en el medidor cuando acompañó a Williams antes de su muerte.

Matamoroz estaba en el baño cuando Williams le dijo que se quedara quieto.

“Él me dijo: ‘Están tratando de robar este lugar. Sólo di aquí. Solo quédate aquí en el baño”, dijo.

«Era un hombre cariñoso, afectuoso y genuino. No conoces a mucha gente así en la vida. Realmente se preocupaba por sí mismo. Se preocupaba por las personas que ni siquiera conocía. Quería ayudar a todo el mundo. Él quería a todos. Estar bien todo el tiempo. Si pudiera hacerlo mejor, eso es lo que haría.

Matamoroz luego se echó a llorar y su voz se fue apagando: “Por eso lo quiero aquí, porque él mejoraría las cosas y yo no me sentiría así”.